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Keep It for Yourself un film de Claire Denis. 1991, USA, 40 min. Avec Sara Driver, Vincent Gallo et Sophie Simon. Longtemps invisible, ce conte new yorkais de la grande cinéaste retrace l’aventure d’une jeune femme française perdue dans une ville étrangère, entre voiture volée et histoire d’amour inattendue.

Le Cinéma Club réouvre ses portes avec un film rarissime de la grande réalisatrice Claire Denis. Keep It for Yourself (1991) est le seul film qu’elle ait réalisé aux Etats-Unis: il raconte l’histoire d’une jeune française (Sophie Simon) atterrissant seule dans le Downtown de New York après que l’homme qui l’ait invitée se défile.

 

Le film fut financé à l’époque par Nissan, dans le cadre de la trilogie de films Figaro Stories, dont la seule contrainte donnée aux cinéastes était d’inclure dans le film une de leurs voitures dénommée la ‘Figaro’. Denis, qui venait de terminer son deuxième long-métrage S’en fout la mort (1990), répond à ce challenge avec un scénario moderne et parfaitement équilibré – offrant à cette voiture une place à la fois centrale et discrète. On reconnaît la voix de Denis à travers le film, sa grande sensibilité et sensualité pour ses personnages et les caractéristiques du bas de la ville de New York. Agnès Godard, collaboratrice de longue date de Denis, signe une image contrastée et lumineuse en noir et blanc.

 

 

Keep It for Yourself agit aussi comme un témoignage impressionnant de la scène du cinéma indépendant de New York au début des années 90. Le jeune Vincent Gallo fait une apparition formidable dans le premier de ses quatre rôles qu’il interprétera pour la réalisatrice. On y retrouve aussi la cinéaste Sara Driver à qui le film est dédié, ainsi qu’une musique originale de John Lurie. Enfin, il s’agit du premier film produit par les grands producteurs américains James Schamus et Ted Hope avec leur toute jeune société Good Machine (qui sera ensuite absorbée par Focus Features).

 

“Tout était nouveau et cette expérience a changé beaucoup de choses pour moi. Le challenge de braver le froid, les rues bloquées dû à la guerre du Golfe (qui a éclaté pendant notre tournage), de travailler avec un petit budget et les nouvelles exigences d’une production américaine; ces défis m’ont fait découvrir une aisance que je ne pensais pas avoir. C’était incroyable de rencontrer James Schamus et Vincent Gallo et d’avoir Agnès et Sara à mes côtés.” CLAIRE DENIS

 

Claire Denis est l’une des grandes cinéastes iconoclastes contemporaines. Elle expérimente continuellement avec les conventions et traditions formelles. Son oeuvre est marquée par sa sensualité, son empathie et sa perspicacité psychologique. De son premier film Chocolat (1988) à Beau travail (1999) et 35 rhums (2008) jusqu’à son dernier film High Life (sorti en novembre 2018), ses films sont des réflexions audacieuses et envoûtantes sur la forme narrative, l’ethnicité, la mémoire et les émotions.

 

[Note: La version présentée du film a été digitalisée à partir d’une VHS japonaise sous-titrée – l’unique copie du film actuellement retrouvée. Nous remercions Damien Van Der Cruyssen et Caleb Townsend qui nous ont aidé à améliorer la qualité visuelle et sonore du transfert.]

 

Un remerciement particulier à Claire Denis. Sa liste de films à voir pour Le Cinéma Club ici !

Bande-annonce pour High Life, le dernier film de Claire Denis à présent disponible en VOD.

Crédits pour
Keep It for Yourself
interprètes
Sophie Simon, Sara Driver, Vincent Gallo & E.J. Rodriguez
scénario
Claire Denis
producteur
Kees Kasander
producteurs associés
Roland Wigman & Kayo Yoshida
producteurs délégués
Masato Hara, Kees Kasander & Denis Wigman
directeurs de production
Ted Hope & James Schamus
image
Agnès Godard
musique
John Lurie
montage
Dominique Auvray
décors
Jan Roelfs & Ben Van Os
costumes
Elizabeth Jenyon & Barbara Klar