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Feathers un film de A.V. Rockwell. Avec Nicoye Banks & Shavez Frost. 2018, États-Unis, 19 min. Une réflexion sur une jeunesse fragilisée et son espoir, aux couleurs riches et contrastées. Women to Watch: cinq jeunes cinéastes prometteuses

En réaction aux événements de violence policière aux États-Unis, et s’inspirant de programmes éducatifs expérimentaux du 20ème siècle, la cinéaste A.V. Rockwell réalise ce court-métrage sur un jeune garçon devant surmonter son passé tragique dans une école isolée en bord de mer. À travers ce film, dont la lumière et et le montage reflète son ambition poétique, A.V. Rockwell réfléchit à l’enfance fragilisée de jeunes afro-américains, et aux possibilités de communion et guérison. Feathers fut acheté par Fox Searchlight après sa première au Festival de Toronto, puis sélectionné lors des festivals de Sundance et Telluride en 2019.

 

A.V. Rockwell a grandit dans le Queens et a majoritairement tourné à New York, mais elle a choisi la périphérie de La Nouvelle-Orléans pour le paysage de Feathers après y avoir repéré une institution en ruines qui correspondait parfaitement à l’atmosphère tropicale et étouffante qu’elle imaginait pour ce film. Son casting de jeunes non-acteurs, dont le protagoniste Eli est joué par Shavez Frost, est tout aussi charismatique. Les jeux et errances du groupe de jeunes garçons est enregistré dans une palette de couleurs riche et contrastée, aux travers de mouvements de caméra impressionnistes, qu’A.V. Rockwell a établi aux côtés de son chef-opérateur Christopher Roos, reconnu pour sa longue carrière dans les clips de musique.

 

 

“Nous étions vraiment ‘dans l’instant présent’, sans un plan de tournage et découpage détaillé. Nous voulions découvrir en faisant. L’environnement devait être beau mais aussi écrasant et sans issue — en écho au racisme et aux situations auxquelles nous faisons face en tant que noirs-américains. Pour représenter cette antagonisme, nous avons filmé les conversations sont en plans rapproché pour illustrer cette claustrophobie dans un décor vaste et ouvert.” A.V. ROCKWELL

 

Après le meurtre de Philando Castile en 2016 par un policier, Rockwell s’est interrogée sur la question centrale dans son film: à une époque où les noirs-américains sont si souvent rappelés par la police et le médias que leurs vies sont moindres, à quelle forme d’espoir peut prétendre le jeune Eli? Dans plusieurs de ses lectures sur la jeunesse traumatisée, la Wiltwyck School for Boys, une institution progressiste du milieu du 20ème siècle, est souvent évoquée. De là est née son inspiration pour l’Edward R. Mill School au coeur de Feathers.

 

A.V. Rockwell a étudié à la NYU School of the Arts, et a participé au Sundance Screenwriters and Directors Labs en 2019. Elle fut également nommée cette année parmi les “25 New Faces of Independent Film” de Filmmaker Magazine. Elle a réalisé The Gospel, en collaboration avec Alicia Keys comme prélude à son album Here. Feathers a reçu la bourse de production du programme ‘Through Her Lens’ soutenu par Tribeca et CHANEL. Elle a récemment réalisé une épisode de la série de Lena Waithe Boomerang, et est à l’écriture de son premier long-métrage A Thousand and One Nights.

Crédits pour
Feathers
interprètes
Shavez Frost, Kyngston Alvarez, Nicoye Banks
scénario
A.V. Rockwell
produit par
Marttise Hill, A.V. Rockwell, Julius Pryor & Marvin Scott
producteur délégué
Rhea Scott & A.V. Rockwell
image
Christopher Soos
son
Q DEPARTMENT
musique
Dražen Bošnjak
montage
Laura Tomaselli & Carlos Arias
décors
Sam Hensen
costumes
Derica Cole Washington